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發現恐龍時代第2大哺乳動物

中央社 – 2014年11月6日 上午11:22神奇世界官方論壇│Magical world/ m4 I+ A. q0 S

(中央社華盛頓5日綜合外電報導)幸運的科學家發現了恐龍時代的動物,改寫我們對早期哺乳動物歷史的瞭解。

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研究人員今天表示,在馬達加斯加挖出1種神似土撥鼠的生物,生活於約6600萬年前,體重約9公斤,與中生代(Mesozoic)多數哺乳動物比起來相當巨大。- q$ R9 {* W- R1 w" V
他們說,從保存完好的頭骨和一連串奇異的特徵看來,這種活躍的動物以植物為主食,擁有強力下顎、敏銳嗅覺、良好聽覺以及低能見度下的驚人視覺。bbs.mlwd.com.tw8 v0 G7 Z6 a2 U0 y; X9 H
這種動物命名為Vintana serichi。Vintana在馬拉加西語代表幸運,以紀念發現這種動物時的好運氣。
9 M2 U( ^0 n9 w) J# [; o$ \2010年在馬達加斯加挖掘時,研究人員收集68公斤的沙岩塊,裡面塞滿魚化石。他們在紐約州立大學石溪分校(Stony Brook University)使用電腦斷層掃描,一窺究竟,幸運發現裡面不只是魚骨頭。bbs.mlwd.com.tw( l5 H, ^# }  y2 ^9 W
這項研究發表在「自然」(Nature)期刊,領導研究的紐約州立大學石溪分校古生物學者克勞瑟(DavidKrause)說:「我們看到一個哺乳動物的頭骨從掃描螢幕上回瞪我們,大吃一驚。」
9 a4 w2 P/ k" s, n9 C: Y克勞瑟的技術人員格倫克(Joe Groenke)第一個看到斷層掃描影像,說:「我突然領悟到,這是我有史以來最好運的一次經驗。」
1 [) O' S1 F4 K/ |7 l格倫克花了半年從沙岩中取出這個12.5公分長的頭骨。
  L% _9 E! u3 {3 O  f神奇世界官方論壇│Magical world克勞瑟說,Vintana是恐龍時代已知第2大的哺乳動物。當時多數哺乳動物多是鼩鼱大小,只有稍早白堊紀一種類獾的強壯爬獸(Repenomamus)比Vintana更大。Vintana出現後不久,恐龍就因撞擊地球的小行星滅絕,這場災難使哺乳動物未來得以支配陸地。(譯者:中央社樂羽嘉)
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