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發現恐龍時代第2大哺乳動物

中央社 – 2014年11月6日 上午11:22
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(中央社華盛頓5日綜合外電報導)幸運的科學家發現了恐龍時代的動物,改寫我們對早期哺乳動物歷史的瞭解。

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研究人員今天表示,在馬達加斯加挖出1種神似土撥鼠的生物,生活於約6600萬年前,體重約9公斤,與中生代(Mesozoic)多數哺乳動物比起來相當巨大。! E! \, H) L( h3 d# J3 }! }; _" E
他們說,從保存完好的頭骨和一連串奇異的特徵看來,這種活躍的動物以植物為主食,擁有強力下顎、敏銳嗅覺、良好聽覺以及低能見度下的驚人視覺。
/ t* ]& ], ~3 J5 b5 f這種動物命名為Vintana serichi。Vintana在馬拉加西語代表幸運,以紀念發現這種動物時的好運氣。9 h: p  E3 w+ C' ~+ E" n
2010年在馬達加斯加挖掘時,研究人員收集68公斤的沙岩塊,裡面塞滿魚化石。他們在紐約州立大學石溪分校(Stony Brook University)使用電腦斷層掃描,一窺究竟,幸運發現裡面不只是魚骨頭。
& @" s" u4 W( m0 wbbs.mlwd.com.tw這項研究發表在「自然」(Nature)期刊,領導研究的紐約州立大學石溪分校古生物學者克勞瑟(DavidKrause)說:「我們看到一個哺乳動物的頭骨從掃描螢幕上回瞪我們,大吃一驚。」- o/ o; |5 T( E6 N
克勞瑟的技術人員格倫克(Joe Groenke)第一個看到斷層掃描影像,說:「我突然領悟到,這是我有史以來最好運的一次經驗。」
: O" M% x+ W/ {. y格倫克花了半年從沙岩中取出這個12.5公分長的頭骨。- K) b9 {9 g4 x& \2 ^1 w. l
克勞瑟說,Vintana是恐龍時代已知第2大的哺乳動物。當時多數哺乳動物多是鼩鼱大小,只有稍早白堊紀一種類獾的強壯爬獸(Repenomamus)比Vintana更大。Vintana出現後不久,恐龍就因撞擊地球的小行星滅絕,這場災難使哺乳動物未來得以支配陸地。(譯者:中央社樂羽嘉)
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