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發現恐龍時代第2大哺乳動物

中央社 – 2014年11月6日 上午11:22
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(中央社華盛頓5日綜合外電報導)幸運的科學家發現了恐龍時代的動物,改寫我們對早期哺乳動物歷史的瞭解。


% w9 u9 _: w5 D3 Q研究人員今天表示,在馬達加斯加挖出1種神似土撥鼠的生物,生活於約6600萬年前,體重約9公斤,與中生代(Mesozoic)多數哺乳動物比起來相當巨大。
9 ]- P# I) R# C+ e0 o3 k- ?他們說,從保存完好的頭骨和一連串奇異的特徵看來,這種活躍的動物以植物為主食,擁有強力下顎、敏銳嗅覺、良好聽覺以及低能見度下的驚人視覺。) t0 s6 L* f, Z5 p6 X8 i% y
這種動物命名為Vintana serichi。Vintana在馬拉加西語代表幸運,以紀念發現這種動物時的好運氣。: H$ \, j: e1 u" E6 Y( X
2010年在馬達加斯加挖掘時,研究人員收集68公斤的沙岩塊,裡面塞滿魚化石。他們在紐約州立大學石溪分校(Stony Brook University)使用電腦斷層掃描,一窺究竟,幸運發現裡面不只是魚骨頭。神奇世界官方論壇│Magical world) Q  ?& f4 ]0 D: K# u' Y, t
這項研究發表在「自然」(Nature)期刊,領導研究的紐約州立大學石溪分校古生物學者克勞瑟(DavidKrause)說:「我們看到一個哺乳動物的頭骨從掃描螢幕上回瞪我們,大吃一驚。」' {! N$ z1 Q6 v) S. y/ W
克勞瑟的技術人員格倫克(Joe Groenke)第一個看到斷層掃描影像,說:「我突然領悟到,這是我有史以來最好運的一次經驗。」, I" V" y; b" Y& R
格倫克花了半年從沙岩中取出這個12.5公分長的頭骨。
% G' C+ u) E& ^4 A克勞瑟說,Vintana是恐龍時代已知第2大的哺乳動物。當時多數哺乳動物多是鼩鼱大小,只有稍早白堊紀一種類獾的強壯爬獸(Repenomamus)比Vintana更大。Vintana出現後不久,恐龍就因撞擊地球的小行星滅絕,這場災難使哺乳動物未來得以支配陸地。(譯者:中央社樂羽嘉)! K* a! f) N- J: v! K6 b
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